periquito sobre una rama en fondo blanco

Guía Básica: Periquitos

Actualizado el 24/02/2024.

Los periquitos son aves muy populares, pero requieren de cuidados especiales. ¿Quieres saber cómo tenerlas en casa? En esta guía básica sobre periquitos te enseño todo lo necesario para mantener en las mejores condiciones a estos pequeños loritos.

Índice

1. Introducción

Empezaré por lo más básico para que te hagas una idea general: De dónde vienen los periquitos, cómo llegaron a convertirse en mascotas y cuál es el estado de conservación actual en la naturaleza.

1.1 Origen de los periquitos

El periquito (Melopsittacus undulatus) es un lorito de pequeño tamaño que procede de Australia. Se distribuye por las zonas de clima árido y semiárido del país, abarcando prácticamente todo el continente australiano.

Son aves muy sociales que en la naturaleza viven en grupos, formando bandadas que pueden llegar a ser numerosas. Se pueden ver hasta 4000 aves congregadas alrededor de una sola charca de agua en los calurosos y secos meses de verano.

Son animales nómadas, como otras especies de loros con las que comparte hábitat, como las ninfas. Se desplazan constantemente por el territorio en busca de comida y agua según la estación del año. Prefieren zonas relativamente abiertas, sin demasiados árboles y cerca de fuentes de agua. En el apartado de biología te explicaré sus características físicas.

bandada de periquitos en Australia
Bandada de periquitos sobrevolando una charca en el “outback” Australiano (Es como se conoce la zona interior semiárida del continente australiano). | © Chris Watson (Shutterstock); Composición Kiwi Exóticos.

Datos básicos de los periquitos

Nombre científicoMelopsittacus undulatus
Nombre comúnPeriquito o perico australiano
Estado de conservaciónIUCN: Preocupación menor
CITES: No incluido
Esperanza de vida10-15 años
(7-9 periq. inglés)
Peso adulto30 gramos
(45 periq. inglés)
Longitud
(de cabeza a cola)
18-20 centímetros
(22-25 periq. inglés)
ComportamientoSocial
AlimentaciónHerbívoro (principalmente granívoro)
Número de puestas al añoMáximo ideal 2 puestas
Número de huevos por puesta4 – 8 huevos
Periodo de incubación16 – 18 días
Edad a la que comienzan a volar22 – 26 días
Edad de destete cuando son criados por los padres30 – 40 días
Edad de destete cuando son criados a mano30 días
Edad de madurez sexual6 – 9 meses
Mapa de distribución geográfica de los periquitos
En verde, área de distribución geográfica de los periquitos en Australia. Ocupa prácticamente todo el continente, salvo algunas zonas cercanas a la costa. | © Kiwi Exóticos.

1.2 Un poco de historia

Los periquitos llevan viviendo en Australia desde hace miles de años. Eran aves veneradas por los aborígenes australianos, ya que seguían sus desplazamientos para encontrar agua en los áridos territorios del continente (aunque también se los comían). Más adelante, en el siglo XVII, fueron descubiertos por los exploradores europeos, durante sus viajes por el continente australiano.

El siglo XIX fue un periodo clave para la historia (y la supervivencia) de los periquitos. En 1805 fueron descritos científicamente por el zoólogo inglés George Kearsley Shaw, a partir de un individuo muerto. Pero en 1840, el naturalista John Gould consiguió llevar por primera vez una pareja viva al Reino Unido. A partir de aquí comenzó la exportación, de cientos, e incluso miles de individuos a Europa y Norteamérica, para deleite de burgueses y gente adinerada, haciendo peligrar su población silvestre.

Sin embargo, la facilidad de cría en aviarios y la aparición de mutaciones de color redujo el interés por los individuos silvestres paulatinamente. En 1939, el gobierno de Australia, con gran acierto, prohibió la exportación de aves silvestres, por lo que desde entonces todos los periquitos proceden de la cría en cautividad.

Hoy en día, se dice que el periquito es la tercera mascota más numerosa en el mundo, detrás de los perros y los gatos (aunque los canarios no se quedan atrás en número…). Gracias a la cría selectiva existen numerosas mutaciones de color, lo que ha aportado mayor variedad a estos loritos. Te lo enseño en el apartado de biología.


1.3 Estado de conservación

Actualmente las poblaciones silvestres de periquitos son abundantes y estables. De hecho, es una de las aves más numerosas de Australia. Por ello, según la IUCN*, no se considera una especie en peligro, ni tampoco está incluida en el convenio CITES*. Además, el comercio de esta especie está más centrado en individuos con mutaciones de color, que no se dan entre las aves silvestres.

Otro dato más es que, a pesar de que Australia prohíbe la exportación de sus animales silvestres, existe el tráfico ilegal. Por fortuna, los periquitos son una especie poco interesante para los traficantes de animales, ya que los individuos silvestres tienen tienen un bajo precio en el mercado.

*
La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES en inglés), es un acuerdo internacional para controlar el comercio de animales y plantas y así evitar que peligre la supervivencia de las especies. La Unión Europea y España están suscritos a este acuerdo.

*
La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN en inglés), es una organización internacional medioambiental que publica la Lista Roja de Especies Amenazadas. Es la fuente de información más exhaustiva del mundo sobre el estado de conservación de especies animales, hongos y plantas.

| ¿El periquito es una especie exótica invasora?

El escape o la suelta deliberada de loros fuera de su hábitat natural es un problema importante en muchas ciudades y sus alrededores, ya que pueden dañar el ecosistema al competir con la fauna autóctona. En el caso de los periquitos, existen colonias de parejas asilvestradas en algunas ciudades de Europa, Estados Unidos o incluso Sudáfrica.

Sin embargo, de momento no parece que sea una especie que prospere demasiado allí donde ha conseguido sobrevivir en libertad, a diferencia de otros loros como la cotorra argentina o la cotorra de Kramer. Por ello, actualmente no está catalogada como especie exótica invasora.


2. Biología

Los periquitos son aves del orden Psittaciformes, palabra que deriva del griego y que significa “con forma de loro”. Dentro de este orden de aves, se clasifican a su vez en la superfamilia de los denominados “loros verdaderos” (Psittacoidea), familia Psittaculidae. El periquito es una de las especies de loro más pequeña que existe.

Actualmente su nombre científico es Melopsittacus undulatus. Melopsittacus viene del griego y significa “loro melodioso” y undulatus en latín significa “ondulado”, en referencia al dibujo ondulante de las plumas de las alas.

Si no te interesa todo este rollo científico no pasa nada. Lo importante es que sepas que los periquitos son loros, lo que significa que tienen una características físicas especiales, que veremos a continuación.

2.1 Características generales

| El cuerpo del periquito

El periquito es un ave de cuerpo alargado, con una longitud de entre 18 a 20 cm, con una cola larga. La envergadura de sus alas extendidas es aproximadamente 20 a 25 cm. Como salta a la vista, es un animal recubierto por plumas, salvo la zona de las patas, el pico y las fosas nasales. Las plumas son estructuras que protegen, aíslan e impermeabilizan al ave y, evidentemente, son esenciales para volar.

Las patas están recubiertas por escamas grises y tienen 4 dedos: 2 hacia delante (dedos II y III) y 2 hacia atrás (dedos I y IV). Esta disposición de los dedos se llama zigodactilia y le permite agarrarse y trepar por diferentes superficies. Las uñas son de color gris.

Su principal forma de desplazamiento es, como no podía ser de otra forma, el vuelo. En distancias cortas puede caminar, subiendo y bajando de ramas u objetos con gran agilidad.

Descripción de las características externas del periquito (Melopsittacus undulatus)

Algunas características externas del cuerpo del periquito. | © Ian Peter Morton (Canva); Composición Kiwi Exóticos.

| La cabeza del periquito

En la cabeza del periquito destaca el pico. Está formado por una estructura córnea denominada ranfoteca, que recubre el maxilar y la mandíbula. A nivel funcional, el pico de las aves representa los labios y los dientes de los mamíferos.

El pico del periquito está curvado hacia abajo y tiene muchas funciones:

  • Alimentarse: Con la ayuda del pico y la lengua es capaz de abrir semillas.
  • Mantenerse limpio: Acicalarse las plumas.
  • Manipular objetos: Ramas, juguetes, material para el nido… cualquier cosa.
  • Comunicación: Ayudar a emitir un gran repertorio de vocalizaciones.
  • Como arma: Para defenderse o atacar.

El pico crece de forma continua (como las uñas de las personas), desgastándose de forma natural por el uso. Por ello, si crece demasiado o de forma irregular significa que hay algún problema y habría que llevarlo al veterinario para revisarlo.

El color del pico del periquito es amarillo, pero en algunas mutaciones puede ser de color rosa pálido.

Por encima del pico se encuentran las narinas, que se encuentran dentro de una estructura membranosa denominada cera. El color de la cera depende de la edad y el sexo del animal, como veremos más adelante. Por detrás de las narinas están los ojos y debajo y un poco atrás están los oídos, cubiertos por el plumaje.


| Los sentidos del periquito

La vista es el mejor sentido de las aves, y el periquito no es una excepción. Sus ojos son de color marrón oscuro salvo en algunas mutaciones, que pueden ser rojos. Son capaces de percibir la luz ultravioleta A (luz UVA), cosa que las personas no podemos hacer. Esto les ayuda a identificar el entorno y a otros individuos, ya que las plumas y los vegetales reflejan la luz UVA y crean patrones característicos que reconocen.

También tienen un oído muy agudo. No tienen orejas, sino unas aberturas circulares que dan entrada al conducto auditivo. En los periquitos los oídos están cubiertos por plumas y no se ven a simple vista.

El tacto es el tercero de los sentidos más desarrollados del periquito. Tienen receptores táctiles por todo el cuerpo, pero en el pico son mucho más sensibles, compensando en cierta medida lo poco evolucionados que tienen el gusto y el olfato para poder alimentarse adecuadamente.


| El sistema digestivo del periquito

Los periquitos son aves granívoras, por lo que su sistema digestivo está especializado en la digestión de semillas. Cuando comen, el alimento pasa primero al buche, que es una especie de saco que está en cuello. Allí la comida se almacena antes de seguir su camino, de hecho en las crías puede dilatarse mucho después de comer.

Si seguimos hacia dentro llegamos al estómago. O más bien deberíamos llamar “estómagos”, ya que está formado por dos partes: el proventrículo, donde se inicia la digestión de la comida, y el ventrículo o molleja, donde se tritura la comida. El siguiente paso son los intestinos, donde se forman las heces. Estas son expulsadas a través de la cloaca, que es una estructura 3 en 1: Es un orificio por donde se eliminan las heces y la orina y también es la salida del aparato reproductor.

Sistema digestivo de los periquitos
Representación esquemática de las principales partes del sistema digestivo del periquito. | © Kiwi Exóticos.

| ¿Cómo puedo sexar mi periquito?

Los periquitos pueden diferenciarse entre machos y hembras según el color de cera. Pero ojo, también influye la edad y puede llegar a confundirnos:

Adultos (> 6 meses de edad):

  • Machos: Cera azul o púrpura. Azul intenso cuando están en celo.
  • Hembras: Cera beige. Marrón y rugosa cuando están en celo.

Jóvenes (< 6 meses de edad)

  • Machos: Cera de rosa a violeta.
  • Hembras: Cera azul blanquecina, con el borde blanco alrededor de las narinas.
Sexado de periquitos
Imagen de un periquito macho y hembra, ambos adultos. | © Geoff Dennis (der); Luke Seitz (izq) (Macaulay Library); Composición Kiwi Exóticos.

Pero no todo es tan fácil. Los adultos de algunas variedades de periquitos pueden tener un color de la cera diferente. Por ejemplo, los machos adultos albinos, lutinos o pied recesivos tiene la cera de color rosa.

En cualquier caso, si tienes dudas, la forma más segura de sexar tu periquito es mediante una prueba de ADN. Muchos laboratorios veterinarios disponen de esta prueba, para la cual sólo se necesitan 2-3 plumas, arrancadas de raíz.

De todas formas, hay cosas que son obvias: Si pone un huevo, estarías ante una hembra. También se podría intuir por el comportamiento sexual cuando está en celo, pero para eso se necesita conocer bien como se comportan estos animalitos.

Si quieres saber si tu periquito es macho o hembra puedes escribirnos a info@kiwiexoticos.com. Te daremos las indicaciones necesarias para hacer una prueba de ADN.

2.2 Tipos o variedades de periquitos

| Variedad silvestre

Es la que se encuentra en la naturaleza (y en muchos hogares). También se le denomina variedad ancestral, estándar o australiana. Su plumaje tiene las siguientes características:

Consiste en una cabeza amarilla, con una pequeña mancha morada en sus mejillas y 3 manchas negras a cada lado de la garganta. En la parte posterior de la cabeza tienen rayas negras, que llegan hasta la mitad de la espalda. En los juveniles estas rayas llegan a la frente. El cuerpo es de color verde completamente, con la cola azul verdosa.

En las alas, las plumas coberteras menores y medias son de color negro con un borde amarillo grueso. Por otro lado, las coberteras mayores y las plumas remeras son negras con un borde amarillo fino. Además, tienen el lado externo de esas plumas de color azul verdoso y una mancha amarilla en medio de la pluma, visible cuando despliegan las alas.

Y como es más fácil verlo que imaginarlo, te dejo esta foto explicativa:

Descripción de las diferentes partes del plumaje de los periquitos
Descripción de las diferentes partes del plumaje de los periquitos de variedad silvestre. | © mkoenen79 (Canva); Composición Kiwi Exóticos.

| Variedades de color

A partir de la cría en cautividad han aparecido otros tipos o variedades de periquitos, también llamadas mutaciones, con el plumaje de diferentes colores.

La World Burgerigar Organisation ha creado una guía de colores de periquitos para establecer los colores básicos, utilizando la carta de colores Pantone. Esta guía incluye 10 colores, que son por así decirlo las mutaciones básicas.

periquitos de colores
Los 10 colores básicos de los periquitos según la World Burdgerigar Organisation. No incluyen el blanco porque en realidad es una ausencia de coloración. | © Kiwi Exóticos
· ¿Cómo se generan los colores de las plumas?

Los colores básicos de los periquitos se producen por la combinación de pigmentos presentes en las plumas y por la estructura de la propia pluma:

Pigmentos:
  • Pigmentos amarillos: Psitacofulvinas. Son exclusivos de los loros y los que producen los periquitos son amarillos (también los hay rojos o naranjas en otras especies, como los agapornis).
  • Pigmentos negros: Melaninas. Dan lugar a los colores oscuros de las plumas.
La estructura de la pluma:
  • Azul Estructural: Se produce por la estructura normal de la llamada Capa Esponjosa de las barbas de la pluma. Al incidir la luz sobre esta capa, se refleja el color azul. Para que se produzca este efecto, la Capa Esponjosa debe contener gránulos de melanina agrupados de una forma específica.
  • Factor de Oscuridad: Es una mutación que afecta al ancho de la Capa Esponjosa, haciendo que su color se vea más oscuro. Cuanto más estrecha sea esta capa, más oscuro será el tono del color de la pluma. Para que se produzca tiene que haber melanina.
  • Factor Gris: Otra mutación de la Capa Esponjosa. En este caso la capa es muy estrecha y además carece de melanina.
  • Factor Violeta: Es una mutación que afecta a la estructura de la Capa Esponjosa y a la organización de los gránulos de melanina de su interior. Así, al incidir la luz sobre esta capa, se refleja el color violeta en vez de azul.
Teniendo en cuenta esto, los colores básicos de los periquitos se producen por las siguientes combinaciones:
  • Verde Claro: Presencia de psitacofulvina + melanina + azul estructural.
  • Verde Oscuro: Igual que Verde Claro + Un Factor de Oscuridad.
  • Oliva: Igual que Verde Claro + Dos Factores de Oscuridad.
  • Verde Grisáceo: Presencia de psitacofulvina + Factor Gris.
  • Lutino o Amarillo: Sólo hay psitacofulvina. Al carecer de melanina no se produce el azul estructural.
  • Azul cielo: No hay psitacofulvina, pero si melanina + azul estructural.
  • Cobalto: Igual que Azul Cielo + Un Factor de Oscuridad.
  • Malva: Igual que Azul Cielo + Dos Factores de Oscuridad.
  • Violeta: No hay psitacofulvina, pero si Factor Violeta.
  • Gris: No hay psitacofulvina, pero si Factor Gris.
· Otras mutaciones de color

Para liar aún más la cosa, aparte de los 10 colores básicos de los periquitos hay más mutaciones de color, que además se pueden combinar. Estas son algunas de ellas:

  • Pied , pío, manchado o arlequín: Aparecen zonas aleatorias del plumaje con diferentes manchas de color.
  • Albino: Plumaje completamente blanco, con ojos rojos. Si tiene los ojos negros no se denomina albino, sino periquito claro blanco de ojos negros.
  • Diluido: Tiene alguna parte de su color o de las manchas con un tono más apagado.
  • Opalino: No tiene las rayas negras en la cabeza ni el dorso.
  • Perlado: Las rayas son muy finas y el color del borde de todas las plumas de las alas también es muy fino.

| Variedades de tamaño: El periquito inglés

Son periquitos de mayor tamaño que el periquito estándar. Además, tienen una mayor densidad y longitud de las plumas, con una variedad de colores similar al periquito estándar. Se supone que tienen un carácter más tranquilo y cantan menos, pero también tienen una esperanza de vida menor.

Periquito inglés y periquitos australianos (de tamaño normal). Ambas son la misma especie, pero la diferencia de tamaño es notable. | © Jen Smith (Wikimedia); Composición Kiwi Exóticos.

| Variedades de plumaje

Son mutaciones menos habituales, en las que la forma o la orientación de algunas plumas es diferente:

  • Crestado: Tienen una cresta en la cabeza, que puede ser circular, semicircular o como un moño hacia delante.
  • Hagoromo, cresta japonesa o periquito helicóptero: Originada en Japón, son periquitos crestados con dos remolinos de plumas en la espalda (de ahí lo de helicóptero).
  • Plumero: Son periquitos con un problema genético que hace que les crezcan las plumas sin parar. No es en absoluto una mutación deseable. Además, desgraciadamente tienen una vida corta. 

Mi recomendación: Si es la primera vez que vas a tener un periquito y no lo quieres para criar, busca el que te resulte más bonito visualmente, que esté sano y olvídate de las mutaciones.

2.3 Comportamiento

| Comportamiento social

· ¿Cómo se comportan los periquitos entre sí y con las personas?

En la naturaleza, los periquitos son aves sociales que viven en grupo. Esta forma de vida les genera una mayor protección frente a los depredadores, y además los vuelve más eficaces a la hora de encontrar comida (100 ojos ven más que dos).

Bandada de periquitos volando en Australia
Una imagen vale más que mil palabras. Esto es una bandada de periquitos en Australia. Entonces, ¿por qué pensar que pueden vivir solos en casa? | © JJ Harrison (Macaulay Library)

Son animales muy inteligentes, curiosos y activos y se comunican mediante un repertorio de vocalizaciones variadas. Además, son capaces de reconocerse entre sí por medio de las vocalizaciones.

Si consigues desarrollar una relación de confianza con tu periquito, podrás formar fuertes vínculos afectivos que serán muy positivos para ambos.

Los periquitos, como otros loros, tienen 4 tipos de comportamientos habituales bien definidos:

  • Buscar comida (forrajear) y comer: Es la actividad que les ocupa la mayor parte del día (les va la vida en ello).
  • Relacionarse con sus congéneres: Es el segundo comportamiento más importante. Los periquitos necesitan del contacto físico y del estímulo mental de interactuar con otros periquitos (y con nosotros).
  • Acicalarse y acicalar a otros: Es una actividad necesaria para mantener en perfecto estado las plumas y poder volar. También representa una actividad social cuando lo hacen con sus parejas.
  • Dormir / descansar: Al ser aves diurnas, durante la noche duermen, aunque también durante el día pueden tener pequeños momentos de descanso.

Un desequilibrio en alguno de estos 4 comportamientos básicos puede dar lugar a un gran número de problemas de salud y sufrimiento. En cautividad, su inteligencia y sociabilidad hace que requieran de mucha atención por tu parte, especialmente si tienes solo un periquito.

Por eso, desde Kiwi Exóticos te pido encarecidamente que reflexiones antes de adquirir un periquito (o un loro en general). ¿De cuánto tiempo libre dispones? ¿Cuánto tiempo estás dispuesto a usar para atenderlo? No solo se trata de darle de comer y limpiarlo, necesitan de interacciones y si no vas a poder dárselas, quizás sería mejor plantearse otra mascota.


· ¿Es mejor tener uno o varios periquitos en casa?

La mejor opción es tener varios periquitos en casa. Como dije, los periquitos son animales que viven en grupos y necesitan interactuar entre ellos. Mantener un solo periquito en casa no es lo ideal. Aunque puedas intentar proporcionar el máximo entretenimiento posible, nunca vas a disponer de todo el día para estar con él.

Además, el periquito no puede expresar toda su gama de comportamientos sociales de forma normal a menos que se mantenga con miembros de su propia especie. Un periquito que vive solo, especialmente si ha sido criada a mano, es más proclive a sufrir problemas comportamentales que den lugar a enfermedades.

· ¿Los periquitos pueden convivir con otros animales?

Hay muchos periquitos que viven con perros, gatos u otras mascotas sin ningún problema. En algunos casos juegan con ellos y en otros los ignoran por completo. Pero cada caso es diferente, por lo que hay que actuar con prudencia.

El primer contacto con otros animales debe ser progresivo y siempre bajo vigilancia. Lo mejor es basarnos en el sentido común y observar sus comportamientos. Si ves que puede no ir bien, es mejor mantenerlos separados.


| Comportamiento reproductivo

· El celo en los periquitos

Los periquitos alcanzan la madurez sexual entre los 6 y los 9 meses de edad. A partir de esta edad, forman parejas para toda la vida.

En la naturaleza entran en celo para criar en cualquier época del año, siempre y cuando haya abundancia de alimento (semillas), lo que suele ocurrir después de lluvias fuertes. Son animales de desierto, así que tienen que aprovechar cualquier periodo de lluvias para reproducirse.

En casa esto no es algo tan positivo. Normalmente tienen comida disponible las 24 horas del día (y en muchos casos en exceso) y unas condiciones de luz, temperatura y humedad que pueden estimular al periquito a estar todo el año en celo.

Hay otros factores que influyen, como la presencia de pareja: Puede ser otro periquito, una persona (cuando son criadas a mano) o incluso un objeto. También afecta que siempre tenga disponible el nido o material para fabricarlo.

Pareja de periquitos copulando en un árbol.
Pareja de periquitos copulando. | © Leslie George (Macaulay Library)
· ¿Se puede cortar el celo en los periquitos?

Hay periquitos en los que el celo es tan intenso y continuado que les hace enfermar. En las hembras es un problema mayor, porque pueden llegar a poner huevos continuamente en un bucle sin fin de puestas. Esto las agota, les baja las defensas, pueden sufrir hipocalcemias, desnutrición y es más fácil que se les atasque algún huevo al ponerlo.

Para evitarlo hay diferentes estrategias. La primera es controlar los factores ambientales que mencionamos anteriormente:

  • Mantener a temperaturas no muy cálidas.
  • Humedad baja.
  • 8 horas de luz al día (natural y artificial).
  • Dieta baja en calorías (basada en pienso).
  • Aumentar la actividad y el ejercicio.
  • Evitar nidos y material para nidos.

Si controlando todo esto sigue en celo, el siguiente paso sería utilizar medicación para cortar el celo. Existen en el mercado varios medicamentos que pueden ayudar, aunque su efectividad depende de cada caso.

Una última opción es la castración del ave, pero en periquitos no es un procedimiento que se realice con regularidad debido a su complejidad.

Si notas que tu periquito está en celo continuamente, no para de poner huevos, está agresivo, etc, escríbenos. Con nuestra Asesoría Veterinaria online te podemos ayudar.

· La puesta, eclosión y primeros días de vida

Para los periquitos lo ideal es que no tengan más de 2 puestas al año. Pueden poner entre 4 a 8 huevos por puesta, así que si no quieres criar lo mejor es evitar en la medida de lo posible que pasen por esto.

En la naturaleza, cuando comienzan las lluvias, la hembra elige un hueco en el tronco de árboles para hacer el nido, que luego acomodan con pequeñas ramas y trozos de corteza de madera. En casa se pueden utilizar pequeñas cajas nido de madera o plástico, que pueden “adornar” con tiras de periódico.

Pareja de periquitos en un nido
Los periquitos suelen hacer los nidos en huecos de los árboles. | © Gus Daly (Macaulay Library)

La hembra se encarga de empollar los huevos, mientras el macho busca comida. La incubación dura entre 16 a 18 días y los pollitos nacen sin plumas e indefensos. Empiezan a volar entre los 22 y 26 días de vida y a partir de los 30 a 40 días se suelen “destetar”.

Cuando son criados a mano, suelen comenzar a empapillarse a partir de los 20-25 días de vida. Este es un método que recomiendan algunos para “hacerlos más dóciles” y cariñosos con nosotros. Sin embargo, criarlos a mano puede traer otros problemas, como formar pareja con algún miembro humano de la familia. A la larga pueden tener problemas comportamentales por ausencias continuadas, comportamientos no correspondidos o frustración sexual.

Además, la cría de periquitos papilleros requiere de mucho tiempo, dedicación y conocimientos, ya que es un periodo delicado en el que pueden enfermar con facilidad. Desde Kiwi Exóticos te recomiendo evitar la cría a mano de loros. Las crías deben ser atendidas por sus padres, no por nosotros. Lo que sí puedes hacer es aumentar las interacciones con ellos desde los 20-25 días de vida, para que se habitúen a la presencia de las personas y no nos tengan miedo.


3. Mantenimiento

3.1 Alojamiento

Para una buena salud física y mental, los periquitos necesitan espacio donde poder expresar toda su gama de comportamientos naturales. Mantener a un periquito dentro de una jaula las 24 horas al día no es una opción. La imagen tradicional del loro en una jaula redonda en una esquina del salón es equipararlo a un mero objeto de decoración. Pero no son objetos, son seres vivos. Y los periquitos son aves, así que hay que proporcionarles espacio para volar.

Veamos que opciones de alojamiento para periquitos tenemos:

| Recinto exclusivo para periquitos

Puede ser un voladero (interior o exterior) o habitación adaptada. Idealmente debería tener al menos 2 x 1 x 2 metros (largo x ancho x alto). Se puede personalizar mucho, usando cuerdas, troncos de madera, casetas y juguetes para que estén activos.

Si la habitación tiene ventanas es mejor mantenerlas cerradas o con rejas metálicas como las de las jaulas. Las mallas antimosquitos pueden romperlas fácilmente y escapar. Para el suelo lo mejor es utilizar una pequeña capa de sustrato para aves. En caso contrario será más complicado limpiar las caquitas secas que se pegan al suelo.

Opciones de recintos para alojar loros
Opciones de recintos para alojar periquitos en casa. Hay medidas mínimas pero no máximas ;). | © Kiwi Exóticos

| Jaula con acceso a recinto

Es la opción más habitual. Consiste en tener una jaula abierta para que el periquito pueda acceder a una o varias estancias de la casa cuando quiera. Con este sistema puedes guardarlo en la jaula cuando no estés en casa, por la noche o cuando no quieras que esté suelto por el motivo que sea. Además, en ella se pone la comida y el agua principales. De este modo, la jaula se convierte en el lugar donde descansar y comer.

· La jaula del periquito, ¿Cómo tiene que ser?

El tamaño mínimo de la jaula para un periquito es de 80 x 50 x 50 cm (largo x ancho x alto). En caso de tener una pareja, el tamaño deberá ser mucho mayor. Repito, es el tamaño mínimo, así que cuanto más grande la jaula, mejor.

La forma de la jaula debe ser rectangular. Las jaulas redondas estresan al periquito porque no tienen esquinas que sirvan de puntos de referencia. Tampoco las jaulas con forma de casitas u otras formas raras son muy prácticas.

El mejor material para las jaulas es el acero inoxidable, con barrotes horizontales para que puedan trepar. La separación de los barrotes no sebe ser superior a 1,25 cm. De lo contrario podrían escapar o quedarse atascados. Y cuidado con las jaulas de mala calidad. Pueden estar recubiertas de pinturas tóxicas u oxidarse fácilmente. El fondo de la jaula debe tener barrotes también, con una bandeja debajo para recoger las deposiciones.

· ¿Dónde colocar la jaula del periquito?

El mejor lugar es en una esquina, de manera que dos lados de la jaula contacten con la pared. De esta manera se sienten más seguros y protegidos. Debería estar a una altura de al menos 1,60 metros con respecto al suelo. La altura también les da seguridad.

Sería ideal que la estancia tenga luz natural, pero sin exceso de ruidos de la calle. Poner la jaula en la cocina está completamente desaconsejado, porque el humo de cocinar puede ser dañino. Tampoco la debes poner en zonas con corrientes de aire continuas ni pegado a radiadores o aire acondicionado.


| Accesorios

· Comederos y bebederos

Los comederos de acero inoxidable son más higiénicos y resistentes. También se pueden usar de plástico, pero pueden romperse con más facilidad.

Para el agua se puede utilizar un bebedero de botella para colgar por fuera de la jaula, (de cristal o plástico), o un bebedero de plato (de cerámica). Este último si es muy grande tu periquito puede intentar meterse dentro para bañarse y ensuciarlo.

· Perchas

Las perchas para los periquitos, cuanto más naturales mejor. Si puedes, consigue ramas de árboles frutales, que sean irregulares y de diferentes grosores. Así tendrán diferentes agarres para sus patitas. Usar las típicas perchas de plástico lisa no son ideales. También puedes utilizar cuerdas naturales, que pueden ser de cáñamo, esparto, pita, sisal, yute o algodón. Pueden destrozarlas con facilidad, pero no pasa nada, así se entretienen.

· Sustrato

Como sustrato para la bandeja de la jaula puedes utilizar papel de cocina, gránulos de maíz, pellets de papel o arena para aves. Lo ideal sería limpiar la bandeja todos los días y no dejar que se acumulen las cacas durante días. Por mucho sustrato absorbente que pongas al final es una fuente de infección.

Otro asunto diferente es cuando están fuera de la jaula. Pueden hacer caca en cualquier sitio: Los muebles, la cocina, las personas… es por así decirlo el precio a pagar por tenerlos suelos. Si no tienen una habitación o voladero exclusivo para ellos tendrás que asumir que tu casa no estará perfecta ni ordenada. Lo mejor es colocar protectores de plástico lavables sobre aquellos muebles donde se suelen subir. Y si puedes limpiar las heces sobre la marcha, mucho mejor. Por otro lado, sería conveniente que evites que entren en la cocina, por su seguridad y por higiene.

· Juguetes

Tener la mente ocupada es fundamental para los periquitos. Puedes utilizar un gran abanico de juguetes, o incluso hacerlos tu mismo. Eso sí, asume que tarde o temprano quedarán destruidos. No te preocupes, es lo normal.

Los mejores juguetes para periquitos son aquellos hechos con madera, cuero, cartón, cuerdas naturales o plástico duro.

Evita los que tengan piezas pintadas o metálicas, como las típicas campanitas metálicas o las cadenas. Los juguetes con espejos tampoco se deben utilizar, ya que intentan interactuar con su reflejo y a la larga les genera frustración y problemas comportamentales.

Las campanitas metálicas pueden provocar intoxicaciones por metales si el ave se dedica a picotearla constantemente. | © Lusyaya (Canva). Composición Kiwi Exóticos.

Otro tipo de juguetes son las bandejas de forrajeo. Consiste en una bandeja o similar sobre la que se colocan materiales no comestibles, entre los que escondemos comida o golosinas. El animal se entretendrá buscando y les ayuda a estar ocupados. Podemos utilizar muchos materiales diferentes: trozos de madera, cartón, papel, corcho natural, paja, heno, pellets, piedras, etc.


3.2 Condiciones ambientales

| Iluminación

· El fotoperiodo en los periquitos

El fotoperiodo es la cantidad de horas de luz (natural o artificial) que recibe un ser vivo durante el día. Los periquitos viven en el hemisferio sur, alrededor del Trópico de Capricornio. Esto significa que las horas de luz diarias varían a lo largo del año: En primavera y verano reciben más luz y en otoño e invierno menos. Como curiosidad recuerda que en Australia la primavera cae de septiembre a diciembre, al revés que en el hemisferio norte.

En casa hay que mantener un ciclo de luz que no supere las 12 horas diarias. Tener a los periquitos despiertos hasta las 11 de la noche mientras vemos la tele no es una situación normal. A la larga les va a generar problemas comportamentales y les estimula a entrar en celo de forma continua. Durante la noche deben permanecer en una estancia a oscuras completamente y sin ningún tipo de interrupción.

· ¿Es bueno el sol para los periquitos?

Tomar el sol con moderación es muy bueno para la salud y el bienestar de los periquitos. Veamos qué le aporta el sol a las aves:

  • Luz “visible”: Es necesaria para poder ver durante el día, (reconocer el entorno, detectar depredadores, buscar comida) y para poder distinguir entre el día y la noche. Es la única parte del espectro solar que pueden ver las personas.
  • Luz Ultravioleta A (UVA): Las aves y otros animales son capaces de ver este tipo de luz. Les ayuda a reconocerse entre ellos y a seleccionar la comida más adecuada.
  • Luz Ultravioleta B (UVB): Muy importante, participa en la síntesis de la Vitamina D3, el metabolismo del calcio y permite un correcto funcionamiento del sistema inmune, entre otras propiedades.
  • Luz Infrarroja (IR): Proporciona calor en la superficie del animal y en el ambiente, necesario para mantener una temperatura adecuada.
Ojo, el exceso de sol también es perjudicial e incluso mortal si va acompañado de altas temperaturas. Así que cuidado con dejarlos tostándose al sol cual lagartijas.

Hay 2 opciones para proporcionarles luz a los periquitos: de forma natural o artificial:

· Iluminación natural en periquitos

Es la forma más sencilla y adecuada de que el periquito reciba luz. No existen estudios concretos sobre cuánta luz solar es necesaria, pero podemos dar una recomendación general basada en el sentido común. Si tu periquito vive en interior sería ideal que recibiera al menos 15-30 minutos al día de sol directo (también vale nublado), al amanecer o al atardecer. Deberá tener siempre sombra disponible y que la temperatura ambiental no supere los 24ºC. Si tienes una voladera con zona exterior, no tienes que hacer nada: La radiación del sol, aunque mitigada, puede pasar a través de los barrotes.

· Iluminación artificial en periquitos

Si el periquito no puede recibir luz solar directa, se puede adquirir una lámpara que simule la luz del sol. Cuidado, no vale cualquier lámpara del mercado. Hay que buscar marcas de calidad que tengan lámparas indicadas y seguras para aves.

  • Qué modelo comprar: Pueden utilizarse lámparas fluorescentes compactas, tubos fluorescentes T8 o T5. Los más potentes son los T5.
  • Dónde colocarla: Encima de la percha más alta de la jaula o sobre algún punto donde suelan posarse los periquitos si están sueltos.
  • Cómo colocarla: En la mayoría de los casos, la distancia entre la percha y la lámpara no debe ser superior a 20-30 cm, pero depende de cada tipo y modelo de lámpara. No puede haber cristales o plásticos en medio, porque filtran la luz ultravioleta. Las rejas de la jaula también mitigan la luz, pero podemos ajustar la distancia para minimizar este efecto.
  • Cuanto tiempo encenderla: Al menos 3-4 horas al día, coincidiendo con las horas centrales del día. Se pueden programar con enchufes inteligentes y así olvidarnos de tener que encenderlas y apagarlas.
Iluminación artificial para aves
Hay lámparas específicas para aves, como las de la imagen. También se podrían utilizar lámparas para reptiles, pero antes de usarlas mejor consúltanos. | T8: Arcadia 18W CFB18; T5: Arcadia 54W CFB54T5; Compactas: Arcadia Puresun 20W CFBC20X y Zoomed Avian 5.0 26W AS-C5. Composición Kiwi Exóticos.

| Los ruidos

Como mencioné anteriormente, los periquitos tienen muy buena capacidad auditiva, por lo que son sensibles a los ruidos. Hay que mantenerlos alejados de calles con mucho ruido de coches o maquinaria. Dentro de casa evitar poner música o cualquier dispositivo de sonido a un volumen muy alto cerca de ellos. Todo esto puede estresarles muchísimo y a la larga enfermarlos.


| Temperatura y humedad

Aunque proceden de climas cálidos, es recomendable mantenerlos a temperaturas por debajo de los 25ºC y con una humedad media. A muchos les encanta meterse en el baño cuando nos estamos bañando por el vapor. Además, es mejor evitar zonas con mucha corriente de aire o con cambios bruscos de temperatura.


3.3 Manejo y rutina diaria

| Cómo manejar un periquito

Para que un periquito se deje manipular y puedas interactuar con él, hay que crear una relación de confianza. Dicen que es más “fácil” si es un periquito papillero (criado a mano), pero que no te engañen: Con un periquito no papillero también se puede conseguir.

· Los primeros días en casa

Durante los primeros días en casa hay que dejar que se acostumbre a nosotros, sin interaccionar con el ni cogerlo. Evita los movimientos bruscos y habla en un tono bajo, sin chillar. Suele ayudar si son 2 o más periquitos, por la seguridad que les genera el grupo.

La clave al principio es permitir que el tome la iniciativa y se acerque a ti, no al revés. Además, no pretendas que esto ocurra en un solo día. Este proceso requiere de paciencia y tiempo. A veces se tarda meses en conseguir que se acostumbre a ti, pero a la larga será beneficioso para ambos.

Si tienes otros animales como perros o gatos, es mejor evitar que se acerquen durante esta fase. Primero que nos conozca a nosotros y luego al resto de la familia.

Si ves que no se asusta con nuestra presencia, puedes abrir la jaula para que salga por si mismo (nunca cogerlo). Algunos son muy asustadizos y no querrán salir de primeras. Si esto ocurre, puedes poner un comedero con golosinas enganchado a los barrotes justo donde está la puerta abierta. Así verá que no pasa nada por acercarse a la puerta abierta. Este paso te lo puedes ahorrar si lo tienes en una voladera o estancia sin jaula.

Una vez ha salido de la jaula, puedes poner golosinas a tu alrededor, pero sin interaccionar con el, ignorándolo. Luego puedes ofrecerle golosinas sobre tu mano o brazo. Cuando veas que está cómodo, juega con las golosinas entre tus dedos, para llamarle su atención.

· El corte de vuelo: ¿Es necesario?

El corte de vuelo es un procedimiento controvertido. Consiste en recortar con tijeras determinadas plumas de las alas para que el periquito no pueda volar. Hay gente que lo utiliza para tenerlo controlada y que no se suba a sitios altos o se escape. También dicen que sirve para “acostumbrarla a nosotros”.

Desde KIWI Exóticos no recomendamos cortar el vuelo a los periquitos.  Si quieres que se acostumbre a ti y te haga caso, tienes que darle confianza, rutinas y un entorno seguro. Al cortarle el vuelo, le quitas su principal medio de desplazamiento y de escape. Además, puede golpearse con más facilidad al no poder controlar bien el aterrizaje cuando salta. En definitiva, a la larga le va a generar estrés, que puede provocar comportamientos indeseados como picaje o agresividad.

El único caso en el que se podría contemplar como opción es para sacarlo al aire libre y que juegue. Aquí los beneficios podrían ser mayores que los inconvenientes.


| Rutina diaria ideal

A continuación, vamos a explicar cómo sería la rutina diaria ideal para un periquito que vive dentro de casa. Tómalo como un ejemplo, ya que habrá que adaptarlo a las circunstancias de cada caso:

  • Mañana: El día comienza a las 8:00, cuando encendemos las luces y/o abrimos las ventanas para que entre la luz del día de forma progresiva. Coloca el comedero principal y los vegetales durante unas horas para que se alimente libremente. Si el tiempo está bueno puedes sacarla al aire libre (en una jaula o en un recinto exterior) durante un rato. Por la mañana es un buen momento para que le de el sol. Aprovecha la mañana también para limpiar las heces de la jaula o recinto.
  • Mediodía: Coloca de nuevo durante un par de horas el comedero principal para que coma. Si no puede recibir luz natural, es el momento de encender la lámpara de luz ultravioleta durante 3-4 horas.
  • Tarde: A partir de las 16:00 sería ideal que salga de la jaula si no vive en un recinto grande, para que pueda “estirar las alas”, jugar y ponerle bandejas de forrajeo. Durante la tarde le puedes poner otra vez el comedero principal durante un par de horas.
  • Noche: El día se acaba a las 20:00, momento de dejar a oscuras y sin ruidos al periquito dentro de su jaula o estancia. A partir de esta hora y hasta el día siguiente no lo debes molestar para no alterar su fotoperiodo. Durante la noche no debes dejarle comida a su disposición, sólo agua.

Recuerda que cada periquito es único, y algunos pueden requerir ajustes en su rutina según sus necesidades específicas.

Si tu periquito es muy asustadizo, quieres que se acostumbre a ti o tienes dudas sobre como organizar su rutina diaria, puedes contratar nuestra Asesoría Veterinaria online, te ayudaremos con cualquier problema.

3.4 Higiene

| Limpieza y desinfección del alojamiento y los accesorios

La limpieza y desinfección del alojamiento y los accesorios (perchas, comederos, bebederos, juguetes de plástico o madera) es el mejor aliado contra las enfermedades. Idealmente se debería hacer una limpieza todos los días y al menos una desinfección semanal, aunque la frecuencia depende del número de aves y el tipo de alojamiento que tienen. Antes de desinfectar siempre hay que limpiar para retirar la suciedad, ya que la mayoría de los desinfectantes no funcionan en presencia de materia orgánica.

Pero ¿Cuál es la diferencia entre limpiar y desinfectar? Aunque coloquialmente se usan como sinónimos, no es lo mismo limpiar que desinfectar:

La limpieza consiste en aplicar un detergente suave (un lavavajillas o un limpiador enzimático sirven) para retirar todos los restos de materia orgánica (heces, sustrato, comida), seguido de un enjuague a fondo con agua caliente.

Para la desinfección hay que usar un producto que elimine o inactive los microorganismos. Un desinfectante común, económico y eficaz es la lejía doméstica (a base de hipoclorito de sodio). Se tiene que usar diluida en agua, a razón de 30 ml de lejía por cada litro de agua y dejarla actuar durante 10 minutos.

Otros desinfectantes más profesionales que se pueden usar son aquellos a base compuestos de amonio cuaternario o compuestos fenólicos. Hay que asegurarse que no sean tóxicos para los animales y seguir las indicaciones del fabricante. Si se tiene dudas es mejor preguntar a un veterinario especialista en animales exóticos.

De todas formas, lo más importante es seguir siempre el esquema de primero limpiar y luego desinfectar.


| Baños

Si el tiempo está bueno se pueden bañar todos los días, preferentemente por la mañana. Si además luego los pones al sol, mejor que mejor. Con los baños, cada loro es un mundo. A algunos les encanta usar una bañera de plástico o cerámica con un dedo de agua. Otros prefieren que les pulvericen agua o meterse debajo de un chorro. Sea como sea les ayuda a mantener las plumas y la piel hidratada y limpia.


| Corte de uñas y pico

Dependiendo del entorno del periquito, pueden desgastar más o menos las uñas. Si les crecen mucho las uñas pueden cortarse con un cortaúñas. Las uñas largas pueden engancharse fácilmente y romperse, a veces directamente desde la base de la uña, produciendo dolor y sangrado. Sirve un cortaúñas de cizalla, de los que se venden para personas en el supermercado.

Para realizar el corte de uñas hay que evitar cortar muy cerca de la zona donde se encuentra el vaso sanguíneo y el nervio de la uña. En uñas blancas es muy fácil visualizarlo como una franja rosada que desaparece en la punta de la uña. En las uñas oscuras se puede utilizar una linterna o similar para iluminar la uña y poder visualizar el vaso sanguíneo. Si no estás seguro de hacerlo correctamente es mejor pedir ayuda en el veterinario antes de hacerle daño.

Para ayudar a que se desgasten se pueden utilizar perchas de lima. Tienen una superficie rugosa especial que puede desgastar un poco las uñas.

El pico no es necesario recortarlo salvo que haya algún problema. Si crees que le está creciendo demasiado la punta del pico es mejor llevarlo al veterinario. Puede que se haya dado un golpe y le esté creciendo mal, que tenga una infección u otra enfermedad.


4. Alimentación

Llegamos a una parte muy importante de esta guía básica sobre periquitos, ya que una buena alimentación es fundamental para una buena salud.

4.1 ¿Qué comen los periquitos?

Los periquitos son aves herbívoras, principalmente granívoras. Esto significa que su principal alimento son las semillas. Pero según estudios de campo son bastante oportunistas y no solo comen una gran variedad de semillas, sino también hojas, frutas e incluso pequeños insectos durante la época de cría.

Dicho esto, podrías pensar que en casa es suficiente con poner un cuenco lleno de semillas y alguna lechuguita. Pero nada más lejos de la realidad. En la mayoría de los casos solemos sobrealimentar a los periquitos con mezclas de semillas de baja calidad y en gran cantidad. Esto provoca que el ave seleccione las semillas que más le gustan, que encima suelen ser las más grasas. Si además añadimos que la actividad física es baja o nula, conseguimos el cóctel ideal para que aparezcan enfermedades.

Entonces, ¿Qué pueden comer los periquitos en casa? Los dos pilares de la alimentación de los periquitos en casa son el pienso para aves y los vegetales. En la siguiente pirámide alimentaria, te muestro los porcentajes de cada grupo de alimentos.

pirámide de la alimentación en loros

Pirámide alimentaria en periquitos, con los porcentajes ideales de cada grupo de alimentos. | © Kiwi Exóticos

Como puedes ver, la cantidad de semillas en la dieta queda reducido a un 5%, en favor del pienso y los vegetales. De todas formas, cada ave tiene unas necesidades diferentes, por lo que los porcentajes de piensos, vegetales y semillas pueden variar según cada caso.

Si quieres que te asesoremos de forma personalizada sobre las necesidades alimentarias concretas de tu periquito, reserva nuestra Asesoría Veterinaria online, estaremos encantados de ayudarte.

Ahora te voy a explicar las características básicas de cada grupo de alimentos y lo que debes tener en cuenta siempre, sean cuales sean las necesidades de tu periquito:

4.2 El agua

Los periquitos deben tener disponible agua limpia y fresca en todo momento. Hay que cambiarla todos los días, porque pueden crecer bacterias y hongos en el agua.

Es mejor utilizar agua embotellada que agua del chorro, especialmente si el agua del chorro de tu zona tiene una dureza alta. En España, los territorios insulares y de la costa mediterránea tienen un agua dura o muy dura.

Hay gente que le añade unas gotitas de limón o de vinagre al agua como desinfectante natural o incluso como milagroso producto contra las infecciones. Puedes hacerlo, pero si tu periquito está realmente enferma, poco va a hacer por ella.


4.3 El pienso

El pienso para periquitos representa el 70% de lo que come al día en una dieta estándar. De este modo, sustituye a la mezcla de semillas como componente principal de su comida. Consiste en una mezcla triturada de semillas, vegetales, vitaminas y minerales, que se calienta y prensa hasta obtener la forma deseada (bolitas o cuadraditos).

¿Cuánto pienso comen los periquitos al día?
Entre un 10-20% de su peso al día, lo que para un periquito de 30 gr significa entre 3 a 6 gramos de pienso al día.

Puedes pensar que en realidad esto no es más que un producto comercial procesado que no es natural para un periquito. Y tienes toda la razón. Sin embargo, hoy en día es una alternativa válida para muchos loros. Veamos cuáles son sus ventajas y desventajas:

| Ventajas del pienso para periquitos

  • Mayor calidad nutricional que la mayoría de las mezclas de semillas presentes en el mercado.
  • Evita que el ave seleccione lo que más le gusta, como ocurre con las mezclas de semillas. Cada grano de pienso tiene la misma composición.
  • La cantidad de calorías está ajustada a la menor actividad física que suelen tener en casa (no necesitan volar kilómetros para comer).
  • El proceso de extrusión utilizado en la fabricación del pienso mejora la digestibilidad de algunos ingredientes.

| Desventajas del pienso para periquitos

  • Es un producto procesado y ninguna marca podría competir con la calidad de los ingredientes originales recién cosechados.
  • El proceso de extrusión del pienso destruye parte de los nutrientes (vitaminas y fitoquímicos) presentes de forma natural en los ingredientes, aunque algunos son añadidos luego.
  • Menor enriquecimiento ambiental, ya que no se entretienen abriendo las semillas.
  • Como cualquier otro producto comercial, su calidad puede variar mucho según la marca y hay que leer bien la etiqueta.
piensos para periquitos
Algunos ejemplos de piensos para periquitos (no es una recomendación de compra): Psittacus Micro (1); Versele-Laga NutriBird B14 (2); Hagen Tropican Lifetime Formula (3); Harrison’s Alta Energía Super Fino (4); Harrison’s Mantenimiento Super Fino (5); Zupreem Natural Aves Pequeñas (6). | Composición Kiwi Exóticos.
Si no quieres darle pienso a tu periquito no hay problema. Te podemos ayudar a realizar un plan nutricional sin incluir piensos y ajustado a tu mascota en nuestra Asesoría Veterinaria online.

| La importancia de la etiqueta del pienso

Para elegir un pienso lo más ajustado a las necesidades del ave hay que saber leer la etiqueta. No hay que dejarse llevar por todo el marketing que envuelve el paquete de pienso, en el que podemos leer cosas como “rico en calcio”, “plumaje perfecto”, “pienso premium”, “100% natural”, etc. Todo eso son estrategias para llamar la atención que, dejando a un lado la veracidad o no de ellas, incitan al cliente a comprar su pienso y no el de la competencia.

Pero como digo, a donde hay que ir es a la etiqueta, que siempre tiene que estar en español y debe indicar el listado de ingredientes.

En este listado se indican todos los ingredientes que forman parte del pienso en orden decreciente. Esto significa que el primer ingrediente del listado estará en mayor cantidad que el segundo y así sucesivamente. En ocasiones se indica el porcentaje de los primeros ingredientes para poder hacernos una idea de su contenido, pero no ocurre siempre.

Dentro de esta lista o separada en otra se indican los aditivos. En ella se incluyen los micronutrientes añadidos (vitaminas y minerales), los estabilizantes, conservantes u otros compuestos que estén presentes.


| 5 claves para elegir el mejor pienso para periquitos

  1. Evita piensos con descripciones generales en la etiqueta. Ejemplos: “cereales”, “semillas oleaginosas”, “grasas y aceites”. Es una práctica legal, pero de esta manera no puedes saber realmente qué contiene el pienso.
  2. Busca piensos que tengan ingredientes enteros y no trozos, partes o descartes de otras elaboraciones, indicadas como “subproductos de…”.
  3. Evita los saborizantes y colorantes artificiales. Son productos químicos de los que no hay estudios de sus efectos a largo plazo en aves.
  4. Prioriza aquellos que tengan ingredientes de origen orgánico certificado. Esto asegura que no se han utilizado pesticidas ni fertilizantes artificiales.
  5. El tamaño del pienso debe ser de entre 2 a 4 mm de largo. Tamaños mayores pueden ser rechazados.

4.4 Los vegetales

Los vegetales representan un 20% de lo que come al día una periquito. Esto son aproximadamente 1-3 gr de vegetales al día, pero depende de lo que le demos.

Con el término vegetales me refiero a verduras, frutas y legumbres. En la naturaleza los periquitos comen hojas frescas y secas de diferentes plantas de su hábitat, por lo que se debería priorizar las verduras frente a las frutas y legumbres.

| Lista de verduras, frutas y legumbres aptas para periquitos

  • Verduras de hoja: Son los principales vegetales que ofrecer. Puedes comprarlas enteras y lavarlas en casa o comprar las que vienen en bolsa ya cortadas y lavadas.
    • Coles: Col blanca, col morada o lombarda, col china, col rizada o kale.
    • Lechugas: Romana, de hoja roja, de hoja de roble.
    • Achicorias: Escarola, endibia, radicchio.
    • Otras: Berros, rúcula, canónigos, espinacas, apio, brócoli.
  • Verduras de fruto: Retírale las semillas antes de dárselas.
    • Ejemplos: Pimiento (rojo, verde, amarillo), zanahoria, pepino, calabacín, calabaza, tomate.
  • Frutas: Mejor enteras (con la piel) que peladas, pero sin semillas. Las cítricas ofrecerlas con moderación (no todos los días).
    • Ejemplos: Manzana, pera, albaricoque, fresa, guayaba, higo, ciruela, melón, mango, sandía, melón.
  • Legumbres: Dejar a remojo unas horas antes de ofrecer para que se hidraten y no estén tan duras. También se pueden hervir (sin sal ni otros condimentos) para mejorar su digestibilidad.
    • Ejemplos: Lentejas, garbanzos, judías, guisantes.
vegetales aptos para loros
Algunos vegetales aptos para periquitos. |© Kiwi exóticos.

4.5 Las semillas

Dentro de una dieta basada en pienso, las semillas representan el 5% de lo que come al día un periquito. Esto apenas es 1 gramo al día aproximadamente, o lo que lo mismo, una cucharita de café. Por ello, si te resulta más cómodo puedes ofrecerlo algunos días a la semana y así darle varias cucharaditas a la vez.

En la naturaleza, suelen comer semillas de gramíneas y leguminosas presentes en las zonas de prados o en campos de cultivo cercanos. En casa, existen numerosas marcas que venden mezclas de semillas para periquitos.

Prioriza aquellas marcas con certificado orgánico. Así evitamos cultivos en los que se hayan utilizado pesticidas o fertilizantes químicos. Hay gente incluso que compra semillas orgánicas aptas para consumo humano y luego hace sus propias mezclas. Si quisieras hacer esto, mejor déjate asesorar por un veterinario o pregúntanos para saber qué tipo de semilla elegir y en que proporción.

La mayoría de las mezclas que se venden contienen una combinación de las siguientes semillas en distintas proporciones:

  • Mijo (amarillo, blanco, japonés),
  • Sorgo (amarillo, blanco, marrón)
  • Avena (con/sin cascarilla)
  • Arroz (con/sin cascarilla)
  • Lino marrón (contiene más omega 3)
  • Lino dorado (contiene menos omega 3)
  • Cártamo o alazor (llamada pipa blanca)
  • Alpiste
  • Alforfón o trigo sarraceno
  • Cáñamo
  • Chía
  • Maíz

Evita las mezclas con frutas deshidratadas. Tienen mucho azúcar y tienen los mismos nutrientes que la fruta natural.

Algunas mezclas tienen aditivos tecnológicos, como la sepiolita o la bentonita, que son arcillas que ayudan a la conservación de la mezcla y reducen la contaminación por hongos. Otros tienen aditivos nutricionales, como los pelles de VAM (Vitaminas, Aminoácidos y Minerales). Son los típicos granitos de colores que a veces se ven en las mezclas y que aumentan el contenido de estos nutrientes en el paquete. Cuidado, hay marcas que utilizan subproductos de panadería con colorantes a los que le añaden vitaminas, sin declarar cuáles son ni en qué proporción. Huye de estas mezclas de semillas, normalmente son de mala calidad.

semillas aptas para loros
No todas las mezclas de semillas tienen la misma calidad. | © Kiwi Exóticos.

4.6 Otros

El último 5% de la dieta se reserva para los suplementos minerales y los premios. Son productos para poner de vez en cuando, priorizando aquellos que sean lo más naturales posibles.

| Suplementos minerales

Los periquitos comen tierra. Algunas más, otras menos. Pero comen tierra. Se cree que les ayuda a alcanzar los niveles adecuados de minerales y en algunos casos evitar la absorción de tóxicos de los alimentos. En casa podemos ofrecerles un hueso de sepia, un bloque de minerales o añadir una cucharadita de grit a la comida de vez en cuando.

· ¿Qué es el grit?

El grit es una mezcla de conchas marinas trituradas y otros elementos, como carbonato cálcico, arcillas o carbón activo. A veces les añaden aromas, como el anís.

Existe cierto debate acerca de la necesidad de proporcionar grit a los periquitos para ayudar a triturar la comida. Lo que está claro es que, en la naturaleza, al comer tierra, los periquitos ingieren pequeños fragmentos de minerales insolubles.

Puede no ser necesario en dietas basadas en pienso, ya que son mucho más digestibles que las semillas. Aún así creemos que se puede añadir de vez en cuando. Tampoco hay que pasarse, ya que puede haber riesgo de impactación por sobrealimentación con grit.


| Premios

Los premios se pueden dar por separado o añadirse en las bandejas de forrajeo para hacer la experiencia muy apetecible y estimulante.

  • Espigas de panizo: Es un tipo de mijo (mijo menor) que les encanta a los periquitos.
  • Semillas oleaginosas: Son semillas con mucho contenido en grasa. Aquí se incluyen las pipas de girasol (rallada y negra), las semillas de negrillo o níger y las semillas de perilla.
  • Frutos secos: Con grasa de la buena, pero no se puede abusar de ellas. Ejemplo: Nueces, almendras, avellanas, anacardos, pistachos, piñones. Deben ofrecerse crudos, NO fritos, tostados ni salados.
  • Semillas germinadas: Son brotes tiernos de diferentes semillas que aportan sabores diferentes.
  • Flores: Son dulces y tienen aromas y texturas diferentes: Margarita, rosa, petunia, pensamientos, saúco, gardenia, caléndula, clavel, hibisco, magnolia
  • Hierbas aromáticas: Romero, tomillo, orégano, perejil, albahaca, cilantro, eneldo, menta, hierbabuena.
  • Barritas de semillas: Es por así decirlo la versión ultraprocesada de las espigas de panizo. Es un palo al que le han adherido semillas y fruta deshidratada, utilizando como “pegamento” azúcares, aceites y grasas. Como mucho una vez al mes.
premios aptos para loros
Algunos premios que se pueden ofrecer a los periquitos. Son todo productos naturales. | © Kiwi Exóticos.

| ¿Tengo que darle suplemento de vitaminas a mi periquito?

No. Si tu periquito tiene una dieta variada y no tiene ningún problema de salud no es necesario que lo atiborres a vitaminas. De hecho, puede ser perjudicial, porque podrías llegar a provocar una hipervitaminosis.

Cualquier suplementación con vitaminas debería ser utilizada bajo criterio veterinario. No sirven como solución universal para las enfermedades u otros problemas de los periquitos. Si se usan tiene que ser con un motivo justificado.


5. Medicina preventiva

5.1 Primera visita al veterinario

| Examen del animal

Se recomienda una primera visita al veterinario cuando ha sido adquirido para una revisión completa del periquito. Esto es muy importante porque a veces podemos pasar por alto signos de enfermedad, incluso cuando ya se han tenido periquitos anteriormente. Esto es mucho más importante si es un periquito recién “destetado”, ya que cualquier enfermedad que esté desarrollando puede potencialmente ser más grave.

Además, te recomendamos que durante la primera visita el veterinario le haga pruebas para detectar las siguientes enfermedades:

  • Clamidiosis aviar: Producida por un tipo de clamidia, puede transmitirse a las personas y producir neumonía. Tienes más info en la publicación sobre la clamidiosis aviar.
  • Enfermedad del pico y las plumas: Es producida por un virus (circovirus) del que no existe cura actualmente. Debilita las defensas del periquito, pudiendo morir de cualquier leve infección.
  • Poliomavirus aviar: Otro virus que afecta gravemente a los periquitos. Los adultos pueden ser portadores y transmitirlo a los juveniles, que son más sensibles.

| Desparasitación

Durante la primera visita el veterinario deberá realizar un examen de la piel y las plumas en busca de parásitos externos. Además, tiene que realizar un análisis de las heces para detectar parásitos u otros problemas. En base a esto habrá que realizar una desparasitación o no.

Desde KIWI EXOTICOS recomendamos solicitar siempre al veterinario un informe (es decir, el historial impreso) de todo lo realizado durante la consulta, para así tener por escrito una valoración del estado de salud general de animal.


5.2 Revisiones periódicas necesarias

Cada año se recomienda hacer al menos un chequeo anual completo, en el que se realice una exploración física completa y una desparasitación en caso necesario. Además, en función de la edad y las enfermedades que haya desarrollado anteriormente, bajo criterio veterinario podría ser conveniente llevar a cabo una analítica sanguínea u otro tipo de pruebas para saber un poco más sobre cómo está.


5.3 Signos de enfermedad

¿Le pasa algo a mi periquito?

Contacta con un veterinario si observas uno o varios de los siguientes signos:

  • Está apático o muy quieto, todo el día embolado.
  • Come menos de lo normal o no come.
  • Tiene vómitos o restos de comida alrededor del pico.
  • Heces líquidas, completamente verdes o negras, con sangre, con gránulos o burbujas.
  • La zona alrededor de la cloaca está sucia.
  • Tiene mocos, legañas, lagrimea, estornuda o hace ruidos al respirar.
  • Mantiene la cabeza torcida.
  • Le está creciendo demasiado el pico.
  • Se rasca mucho, se hace heridas o tiene zonas sin plumas.

Esperamos que esta guía básica sobre periquitos te haya resultado útil y te sirva para aprender un poquito más sobre estos fantásticos animales. Si crees que esta publicación puede ayudar a más gente, no dudes en compartirla.

¿Quieres que te ayudemos de forma personalizada a cuidar de tu periquito? ¡Reserva una Asesoría Veterinaria online con nosotros!

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    6. Bibliografía

    Listado de todos los recursos consultados para la elaboración de esta publicación:

    6.1 Artículos

    • Canavan, S. V. y Margoliash, D. (2020). Budgerigars have complex sleep structure similar to that of mammals. PLoS Biology, 18(11):e3000929.
    • D’Alba, L., Kieffer, L. y Shawkey, M. (2012). Relative contributions of pigments and biophotonic nanostructures to natural color production: A case study in budgerigar (Melopsittacus undulatus) feathers. The Journal of experimental biology, 215, pp. 1272-1277.
    • Galván, I. y Solano, F. (2016). Bird Integumentary Melanins: Biosynthesis, Forms, Function and Evolution. International Journal of Molecular Sciences, 17(4):520.
    • Harris, S. y Baker, D. (2020). Budgerigars: Australia’s colourful, clever and much-loved avian gift to the world. A comprehensive history of Australia’s most well-known bird. Australian Geographic Magazine, 157(4).
    • Mundy, N. I. (2018). Colouration Genetics: Pretty Polymorphic Parrots. Current Biology, 28(3), pp. 113-114.
    • Okazaki, T. (2020).  Role of spongy layer and melanin granule arrangement on the development of blue structural color of bird feathers. International Journal of Analytical Bio-Science, 8(1), pp. 9-17.

    6.2 Libros

    • Chitty, J. y Monks, D. (2018). BSAVA manual of Avian Practice, a foundation manual. British Small Animal Veterinary Association.
    • Davids, A. (2011). Budgies: A Guide to Caring for Your Parakeet (Complete Care Made Easy). Companion House
    • Doneley, B. (2016). Avian Medicine and Surgery in Practice, companion and aviary birds (2ª Ed.). CRC Press.
    • Gallerstein, G. A. (2003). The Complete Pet Bird Owner’s Handbook. Avian Publications 
    • Harcourt-Brown, N y Chitty, J. (2005). BSAVA Manual of Psittacine Birds (2ª Ed.). British Small Animal Veterinary Association.
    • Harrison, G. J. y Lightfoot, T. L. (2005). Clinical Avian Medicine, Volume I. Spix Publishing, Inc
    • Hooimeijer, J. (2022). The Kindergarten Teacher’s Secret. www.adviespraktijkvoorvogels.com
    • Howson, E. y Blake, J. (2011). The Budgerigar Book (Cage & Aviary S.). Beech Publishing House
    • König, H. E., Korbel, R. y Liebich, H. (2016). Avian anatomy – Textbook and colour atlas. 5m Publishing.
    • Lightfoot, T. y Nacewicz, C. L. (2006). Psittacine behavior. En T. B. Bays, T. L. Lightfoot y J. Mayer (Eds.), Exotic pet behavior: birds, reptiles, and small mammals (pp. 51-101). Elsevier.
    • O´Malley B. (2005). Avian anatomy and physiology. En Clinical Anatomy and Physiology of Exotic Species (pp. 97-161). Elsevier Saunders.
    • Russo, S (2019). Cockatiel Mutations: A Bounty of Color. BookBaby.
    • Speer, B. L., Thornton, K. C. y Spadafori, G (2020). Birds For Dummies. Editorial For Dummies.
    • Stanford, M. (2021). Cage and aviary birds. En A. Meredith y C. Johnson-Delaney (Eds.), BSAVA Manual of Exotic Pets (5ª Ed., pp. 167-187). British Small Animal Veterinary Association.

    6.3 Otros recursos

    • Bergman, P. (s.f.). The Genetics of Colour in the Budgerigar and other Parrots: The facts about Violet Budgerigars. Budgerigar Council of Victoria.
    • Van den Abeele, D. (2021). Study of the presence of pheomelanin in parakeet feathers. Ornitho-Genetics VZW. MUTAVI, Research & Advice Group.

    La lista de referencias presente en esta página web está elaborada según las normas del Estilo APA, publicadas en la séptima edición del Manual de Publicaciones de la American Psychological Association (APA, por sus siglas en inglés), de 2020.

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